Quanto sappiamo degli effetti protettivi della pelle dei carotenoidi? 

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Grazie ai loro potenziali effetti di promozione della salute, negli ultimi anni i carotenoidi hanno attirato l’attenzione sia scientifica che pubblica. La fonte primaria di carotenoidi nella pelle umana è la dieta, principalmente frutta, verdura e prodotti marini, ma possono anche derivare da integratori e applicazioni topica.

Nella pelle si accumulano principalmente nell’epidermide e fungono da barriera protettiva ai vari influssi ambientali. Vale a dire, la pelle è esposta a numerosi fattori ambientali, tra cui i raggi ultravioletti (UVR), l’inquinamento atmosferico e il fumo, che causano stress ossidativo all’interno della pelle con conseguente invecchiamento (estrinseco) prematuro. I raggi UV, in quanto fattore ambientale più importante, possono causare ulteriori effetti dannosi sulla pelle, come scottature solari, danni al DNA e cancro della pelle. Perciò, la fotoprotezione è l’intervento di prima linea nella prevenzione dell’invecchiamento precoce e del cancro della pelle.

Numerosi studi hanno dimostrato che i carotenoidi, in particolare β-carotene, licopene, luteina e astaxantina, hanno effetti fotoprotettivi, non solo attraverso le proprietà di assorbimento diretto della luce, ma anche attraverso i loro effetti antiossidanti (specie reattive dell’ossigeno scavenging), nonché per regolazione dell’espressione genica indotta dalla luce UV, modulazione della segnalazione dipendente dallo stress e/o soppressione delle risposte cellulari e tissutali come l’infiammazione. Studi interventistici nell’uomo con dieta ricca di carotenoidi hanno mostrato i suoi effetti fotoprotettivi sulla pelle (principalmente diminuendo la sensibilità all’eritema indotto dai raggi UVR) e i suoi effetti benefici nella prevenzione e nel miglioramento dell’invecchiamento cutaneo (migliore elasticità e idratazione della pelle, struttura della pelle, rughe e macchie senili). Inoltre, i carotenoidi possono essere utili nella prevenzione e nel trattamento di alcune fotodermatosi, tra cui la protoporfiria eritropoietica (EPP), la porfiria cutanea tarda (PCT) e l’eruzione cutanea polimorfa (PMLE). Sebbene l’UVR sia riconosciuto come il principale fattore eziopatogenetico nello sviluppo del cancro della pelle non melanoma (NMSC) e del melanoma, e gli effetti fotoprotettivi dei carotenoidi siano certi, gli studi disponibili non possono ancora confermare senza dubbio il ruolo protettivo dei carotenoidi nella fotocarcinogenesi cutanea.

Anamaria Balic, Mislav Mokos 31 luglio 2019;8(8):259. doi: 10.3390/antiox8080259